Histoire de l'Aviation

 


 L'aviation reste une des innovations les plus marquantes du 20eme siècle.

 

Certaines dates historiques furent des tournants importants de l'humanité ou de la science.

 

Invention majeure du 20ème siècle, l'aviation est aussi une formidable aventure humaine ! 

De Clément Ader à Charles Lindbergh, anecdotes, chronologies

Le Saviez-Vous ?  La création du mot "avion" revient à Clément Ader, qui emploie ce terme dès 1875, avant de le déposer en 1890. L'origine de ce mot serait un sigle : Appareil Volant Imitant un Oiseau Naturel. Mais il peut également venir du latin "avis" qui signifie oiseau. Cette appelation était à la base un nom propre qui sevait à désigner ses propres appareils. Ce n'est qu'en 1912 qu'il fut décidé officiellement d'appeler aussi "avions" les appareils militaires. Le terme "aéroplane" qui désignait les appareils civils, est rapidement tombé en désuétude pour laisser place à son tour à "l'avion" de Clément ader.


L'histoire de l'aviation a profondément marqué les époques qui l'ont vue se réaliser. En 5 siècles à peine, et avec une intensification considérable des avancées technologiques et théoriques au début du 19ème siècle, l'homme a accompli une incroyable révolution, qui allait bouleverser sa manière de vivre et de voir le monde : il a appris à voler.

Si le vol semble être aujourd'hui un évènement courant -banal- lorsqu'il est apprécié avec le recul d'un observateur du 21ème siècle, il faut veiller à bien le situer dans son contexte historique pour comprendre pleinement le bouleversement qu'il a constitué. Ainsi le seul exemple de corps volant a longtemps été l'oiseau, qui a de ce fait été le principal objet d'étude des inventeurs cherchant à reproduire le vol.
Ces inventeurs, de conditions très diverses (savants, hommes de foi, touche-à-tout...) avaient en commun leur passion pour le vol, leur courage (les accidens étant nombreux), leur ingéniosité.



  • Un peu d'étymologie...

On doit d'avoir donné le nom d'avion aux "appareils de locomotion plus lourds que l'air, munis d'ailes et d'un organe propulseur" (définition du Robert) à Clément Ader, qui nomma ses aéroplanes "Avion 1", "Avion 2"... à partir de 1875. Il inventa ce nom en s'inspirant du mot aviation, déjà employé par Gabriel de la Landelle, formé de deux racines latines : avis (oiseau) et actio (action).

L'avion est donc étymologiquement lié à l'oiseau, dont il emprunte le nom latin. On attribue à Clément Ader l'acronyme du mot avion : Appareil Volant Imitant l'OiseauNaturel.

  • Les inventeurs

Ils furent nombreux, et leurs essais plus ou moins hasardeux... Parmi eux, certains se sont distingués très nettement par l'importance de leurs découvertes, et par l'influence qu'ils ont exercée sur leurs contemporains. Voici de courtes biographies axées sur les différentes approches qu'ont eu les principaux instigateurs de l'histoire de l'aviation.

- Léonard de Vinci (1452 - 1519) : il nous livre la première étude raisonnée (ne s'appuyant pas sur des légendes ou des croyances) sur le vol humain. Il réalise plus de 400 dessins, où il tente par des mécanismes de reproduire le mouvement des ailes d'oiseau et d'énoncer les principaux principes de l'aérologie. Il pressent l'hélicoptère, le parachute, le planeur, les ornithoptères... Véritablement précurseurs, ses écrits feront référence jusqu'au 19ème siècle.

- Clément Ader (1841 - 1925) : il réalise le premier -et très controversé- vol humain à bord d'un appareil motorisé plus lourd que l'air (l'"Eole", inspiré des chauves-souris) le 9 octobre 1890. Celui-ci a lieu sur une distance de 50 m à 20 cm en moyenne du sol. Il fait l'hypothèse que pour s'envoler sans l'aide d'un gaz (à la manière des oiseaux donc...), l'avion a besoin d'une puissance ascensionnelle au moins égale à la différence du poids de l'appareil et du poids du volume d'air déplacé. D'après lui, cette force serait d'origine mécanique. C'est ce qu'il vérifie avec l'"Eole", ouvrant la voie à des générations d'inventions.

- Les frères Wright Wilbur (1867 - 1912) et Orville (1871 - 1948) : ils réalisent de nombreux travaux décisifs pour l'histoire de l'aviation. Ils expérimentent de nombreux planeurs, qu'ils perfectionnent en étudiant à l'aide d'une soufflerie aérodynamique le profilage des ailes (courbure des surfaces, interaction des plans...). Certains leur attribuent le premier vol de l'histoire de l'aviation, car là où Ader s'élevait à 20 cm sur 50 m, les frères Wright parcourent 260 m à 5 m d'altitude le 17 décembre 1903... Ils contribuent à généraliser l'usage du moteur à explosion, plus performant que celui à vapeur.

- Louis Blériot (1872 - 1936) : il est le premier à traverser la Manche à bord d'un avion, le 25 juillet 1909. Le Blériot 11 est un monoplan (une unique paire d'ailes), capoté de toile (voir photos). La traversé de 33,7 km dure 37 minutes et s'effectue à une centaine de mètres  d'altitude en moyenne. L'exploit provoque un engouement considérable et deviendra un symbole de l'aviation.

- Charles Lindbergh (1902 - 1974) : il réalise la traversée sans escale de l'Atlantique 20 ans après l'exploit de Blériot. Il part le 20 mai 1927 à bord du Spirit of Saint Louis. Le vol dure 33h 29, sur 6 300 km à une vitesse moyenne de 188 km/h.

- Frank Whittle (1907 - 1996) : On lui doit l'invention du moteur à réaction, qui révolutionna les transports aériens. La propulsion par turboréacteur permet de s'affranchir du moteur à piston et de l'hélice. Son fonctionnement utilise la poussée provoquée par un jet de gaz généré par une turbine. Ce type de moteur permet le vol à très grande vitesse et à très haute altitude, tout en conservant un bon rendement aérodynamique.

Quelques appareils emblématiques :

 

 

Le prototype nommé Avion III par Clément Ader est visible dans sa version originale au musé des Arts-et-Métiers.

 

 

Photo historique du premier vol, effectué par les frères Wright à bord de leur biplan.

 

 

 



Le Blériot XI, de Louis Blériot, au Deutches Museum (Munich).


Photo du Spirit of Saint Louis.

 

 

 

 

Les Grandes Innovations Technologiques :

Par ordre chronologique, les innovations en lien avec l'aéronautique :

  • 1906 Manche à balai 
  • 1907 Moteur rotatif  
  • 1908 Ailerons
  • 1909 Soufflerie 
  • 1910 Laison radio air-sol 
  • 1912 Pilote automatique 
  • 1915 Tir à travers l'hélice    
  • 1915 Avion entièrement métallique 
  • 1916 Liaison radio air-air 
  • 1921 Moteur à réaction 
  • 1923 Radio navigation 
  • 1923 Ravitaillement en vol 
  • 1929 Train d'atterrissage rentrant opérationnel 
  • 1934 Radar terrestre 
  • 1936 Radar aéroporté 
  • 1939 Avion à réaction 
  • 1939 Statoréacteur 
  • 1941 Siège éjectable opérationnel 
  • 1943 Missile air-surface 
  • 1944 Réacteur à flux axial 
  • 1946 Turbopropulseur 
  • 1947 Passage du mur du son 
  • 1949 Postcombustion 
  • 1950 Servocommandes hydrauliques 
  • 1954 Décollage et Atterrissage Verticaux 
  • 1954 Mach 2 
  • 1955 Navigation inertielle 
  • 1957 Turboréacteur 
  • 1958 Mach 3 
  • 1960 Circuits intégrés 
  • 1965 Voilure à flèche variable 
  • 1974 Stabilité artificielle 
  • 1978 Global Positionning System (GPS) 
  • 1981 Technologies furtives 
  • 1984 Haute manoeuvrabilité 
  • 1990 Peau intelligente 
  • 1991 Conception intégrale par CFAO 
  • 1994 Super croisière

 

 

 

 

Les Grandes Evenements Aéronautiques :

Par ordre chronologique, les événement marquants de l'histoire aéronautique :

  • 1853 premier vol d'un aéroplane transportant un homme par Sir George Cayley.
  • 1857 un modèle réduit motorisé construit par Félix du Temple, propulsé par un mouvement d'horlogerie et par la vapeur, quitte le sol par ses propres moyens.
  • 1863 Gabriel de La Landelle invente le mot aviation, du latin avis ("oiseau"), et actio ("action").
  • 1890 premier soulèvement (9 oct.) au monde d'un avion plus lourd que l'air équipé d'un moteur à vapeur, l'Éole de Clément Ader, à Armainvilliers.
  • 1903 premier vol (17 déc.) d'un avion à moteur, piloté par Orville Wright, à Kitty Hawk (Caroline du Nord), sur 284 m.
  • 1907 premier soulèvement d'un appareil à voilure tournante
  • 1909 première traversée de la Manche (25 juill.), de Calais à Douvres (durée de vol, 37 min), par Louis Blériot.
  • 1910 premier vol à plus de 1 000 m d'altitude (7 janv.) par le Français Hubert Latham ; premier vol d'un hydravion (28 mars), sur l'étang de Berre, par Henri Fabre ; premier vol à plus de 100 km/h (9 sept.) par Léon Morane, à Reims.
  • 1910 création de l'Inspection générale de l'aéronautique militaire
  • 1910 première participation d'avions à des manouvres militaires en Picardie.
  • 1911 premier appontage
  • 1911 première utilisation de l'aviation militaire pour l'observation et le bombardement pendant le conflit Italo-turc
  • 1913 première traversée de la Méditerranée, par Roland Garros.
  • 1914 premier service régulier de passagers assuré par avion aux Etats-Unis
  • 1914 premier combat aérien
  • 1914 rôle clé de l'aviation reconnue par les autorités dans la victoire de la bataille de la Marne
  • 1916 première bataille aérienne de l'histoire (bataille de Verdun)
  • 1916 première installation de la radio à bord des avions.
  • 1918 création de la Royal Air Force (RAF)
  • 1919 premières lignes aériennes régulières Latécoère vers l'Afrique
  • 1923 premier ravitaillement en vol d'un avion (26 juin).
  • 1924 premier tour du monde en avion en 3 mois et demi
  • 1926 réalisation du pilote automatique et des instruments de pilotage sans visibilité.
  • 1927 première traversée de l'Atlantique nord sans escale (20-21 mai), de New York à Paris, par Charles Lindbergh à bord du Spirit of Saint Louis.
  • 1928 création du Ministère de l'Air
  • 1930 première liaison Paris-New York sans escale (1er-2 sept.) par Dieudonné Costes et Maurice Bellonte à bord du Breguet Point-d'Interrogation.
  • 1933 création de l'Armée de l'Air
  • 1935 première traversée en solitaire du Pacifique par Amélia Earhart
  • 1935 création de la Luftwaffe
  • 1937 bombardement allemand sur Guernica
  • 1940 bataille d'Angleterre
  • 1940 premier vol (30 avr.) d'un avion propulsé par un turboréacteur, le Caproni-Campini.
  • 1941 attaque par l'aviation japonaise de la base de Pearl Harbor (Hawaï)
  • 1944 bataille aérienne des Mariannes (Pacifique)
  • 1944 premier avion de combat à réaction opérationnel (Messerchmit Me 262)
  • 1945 bombardement atomique par la forteresse volante américaine Enola Gay
  • 1947 création de l'US Air Force
  • 1947 premier vol à vitesse supersonique (14 oct.), effectué par le Bell X-1, propulsé par un moteur-fusée, piloté par l'Américain Charles Yeager.
  • 1949 premier vol (27 juill.) du De Havilland 106 Comet, premier avion de transport propulsé par turboréacteur.
  • 1950 premier combat aérien d'avions à réaction pendant la guerre de Corée(P-80 contre MiG-15)
  • 1952 première ligne aérienne sur un avion à réaction (De Havilland Comet)
  • 1953 premier hélicoptère à turbine opérationnel (Sikorski S-52)
  • 1960 premier vol d'un prototype d'Avion à Décollage et Atterrissage Verticaux (ADAV)
  • 1969  premier vol (9 févr. ) de l'avion de transport B 747, de la firme américaine Boeing, premier long-courrier à grande capacité ; premier vol (2 mars) de l'avion de transport supersonique franco-britannique Concorde.
  • 1974 mise en service (23 mai) de l'Airbus A300 européen, premier moyen-courrier gros-porteur.
  • 1986 premier tour du monde en avion sans escale
  • 1988 mise en service de l'Airbus A320 européen, premier avion de transport civil disposant de commandes de vol entièrement automatiques.
  • 1995 livraison (15 mai) du premier B 777 (Boeing), avion de transport biréacteur à grande capacité (plus de 300 passagers).
  • 2001 Lancement du projet de l'airbus A380, avion de transport à très grande capacité (plus de 800 passagers en version charter).

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